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くしゃみをした時に ”Bless you” と言うのはなぜ??

こんにちは。英会話教室リンゲージ新宿本校アドバイザーのMahoです!

何についてブログ記事を書こうかな…と悩んでいたところ、
くしゃみが立て続けに2回!
そんな私に、隣にいたアドバイザーが “Bless you!” と一言!
ということで、本日は「くしゃみ」にまつわるあれこれについて書きたいと思います。

“Bless you” とは?

まず、くしゃみは英語で“sneeze”と言いますが、
くしゃみをしたときに必ず言われるお決まりのフレーズが“Bless you”です。

このフレーズ、もともとは “God bless you” と言っていたところが、
省略されて今の形に至ります。
直訳すると、「神のご加護を」という意味になりますが、
そもそも、なぜくしゃみをした時にこのフレーズを言うようになったのでしょうか…?

“Bless you” の由来

“Bless you” の由来として、諸説あるうちの2つをご紹介させて頂きたいと思います。

由来その1は、「悪魔の侵入を防ぐため」

その昔、人々はくしゃみをすると自分の体から魂が抜けてしまうと信じていました。
また、それと同時に、悪魔や邪悪な魂が体に侵入してきてしまうとも思っていました。
これらを防ぐために、神の力をもって邪悪なものに対抗しようとしたのが、
“Bless you” と言うようになった由来の1つとされています。

由来その2は、「ペストの大流行から」

16世紀頃、肺ペストという病が大流行していました。
この病の初期症状がくしゃみだった為、
くしゃみをした人に対して「どうかペストではありませんように」
という願いを込めて“Bless you” と言うようになったという説もあります。

“Bless you” と言われたらなんて返せばいい?

“Bless you” と言われた時の返し方は簡単!
“Thank you“と言うだけです。

皆様も、レッスンのときやフリートークテーブルで誰かがくしゃみをしたら、
“Bless you” と言ってみましょう☆
「そんなフレーズ知っているの?!」
と講師や周りの生徒様から一目置かれること間違いなしです!

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くしゃみをした時に ”Bless you” と言うのはなぜ??

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